El nuevo coronavirus podría costarle a la economía mundial 280 mil millones en el primer trimestre de este año, superando con creces el brote de SARS de 2003. Capital Economics, con sede en Londres, dice que si su “mejor estimación” de 280 mdd resulta correcta, significará que el PIB global no crecerá en términos trimestrales por primera vez desde 2009, según una nota obtenida por Fox News.

El brote de SARS dejó más de 8,000 enfermos y mató a 774 personas. A partir del 8 de febrero, la Organización Mundial de la Salud (OMS) calculó el número de casos confirmados en 34,598, más de 6,100 de ellos graves, con 723 muertes.

Si bien la tasa de mortalidad del nuevo virus es significativamente menor que el SARS en poco más del 2%, algunos expertos creen que el número de casos es mayor que las estimaciones oficiales.

La enfermedad se suma a una guerra comercial entre Estados Unidos y China que ya había desacelerado el comercio mundial y ya había afectado a las empresas chinas con analistas que pronosticaban una contracción en el crecimiento económico del primer trimestre.

Impacto en turismo y aviación

Las industrias del turismo y la aviación también están sintiendo el impacto de las preocupaciones sobre el efecto continuo en la demanda de pasajeros y carga aérea. Muchos países como Australia, Estados Unidos, Singapur y Japón han aumentado las medidas de detección en los cruces fronterizos, centros de transporte e incluso hoteles. Los viajeros asiáticos son particularmente asustadizos durante los brotes de enfermedades y Asia-Pacífico es ahora el mayor mercado de aviación del mundo.

Virgin Australia de Australia anunció la semana pasada que saldría permanentemente del mercado de Hong Kong desde el 2 de marzo, un destino con el que ya había estado luchando, como resultado de la incertidumbre adicional causada por el virus.

A principios de este mes, los expertos en rutas OAG dijeron que el virus había reducido los vuelos hacia y desde China en 25,000 por semana en comparación con las dos semanas anteriores. Eso equivalía a la cancelación de uno de cada cuatro escaños, con el gigante doméstico chino particularmente afectado.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo dice que la situación está evolucionando rápidamente, también está viendo importantes ajustes de horario en febrero, pero dice que las aerolíneas tienen “estándares bien desarrollados y mejores prácticas para mantener los viajes seguros”

Dijo la semana pasada cuando anunció un crecimiento lento pero constante del tráfico de pasajeros en 2019 que las aerolíneas estaban ayudando a la OMS y a las autoridades de salud pública en sus esfuerzos por contener el brote de acuerdo con las regulaciones internacionales de salud. “Actualmente no hay consejos de la OMS para restringir los viajes o el comercio”, dijo. “Pero está claro que la demanda ha disminuido en las rutas asociadas con China, y las aerolíneas están respondiendo a esto reduciendo la capacidad tanto de China nacional como internacional”.

2019 mal año en la demanda de carga

IATA había informado anteriormente que 2019 era el peor año para la demanda de carga desde 2009 y expresó preocupación por el impacto del coronavirus. La demanda, medida en toneladas de carga por kilómetro, cayó un 3,3 por ciento en comparación con 2018 para marcar el primer año de disminución de los volúmenes de carga desde 2012 y el desempeño más débil desde la crisis financiera mundial. “Las tensiones comerciales son la raíz del peor año para la carga aérea desde el final de la crisis financiera mundial en 2009”, dijo de Juniac.

“Si bien estos se están suavizando, hay poca alivio en esas buenas noticias, ya que estamos en territorio desconocido con respecto al impacto eventual del coronavirus en la economía global”.

“Con todas las restricciones establecidas, sin duda será un lastre para el crecimiento económico. Y, por supuesto, 2020 será otro año desafiante para el negocio de carga aérea”.

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