Fue inaugurado en Singapur, bajo la amenaza del coronavirus, el Salón Aeronáutico más grande de Asia, que cada dos años congrega a delegaciones gubernamentales y militares de alto nivel, así como altos ejecutivos corporativos de todo el mundo para forjar asociaciones y cerrar acuerdos en esta región.

Los organizadores de la feria, ante el riesgo de la epidemia vírica, advierten y recomiendan a los asistentes que “en vista de la evolución de la situación del coronavirus, no visite Singapore Airshow 2020 si no se siente bien con fiebre o síntomas respiratorios como tos, secreción nasal o falta de aliento.

Más de 70 expositores, incluidas las principales firmas de defensa de Estados Unidos como Lockheed Martin Corp y Raytheon Co, han renunciado a participar por las preocupaciones relacionadas con el nuevo coronavirus, según informa la agencia de noticias Reuters. Se esperan pocos acuerdos en el evento bienal, donde la epidemia ha desencadenado nuevas medidas de seguridad y ensombrece las ganancias de las aerolíneas y la demanda de aviones.

Boeing y Airbus, limpiando el aire

Ejecutivos de Boeing y Airbus llegaron a Singapur para el espectáculo bianual de la industria y así promocionar sus productos a las aerolíneas asiáticas, el mercado de aviones comerciales más grande del mundo.

Boeing, desde la base de su avión más vendido, el 737 MAX con una amortización de 18 mil millones de dólares, mientras que Airbus multa por presuntamente sobornar a los clientes para que compren a su competidor el A320. El gigante aeroespacial norteamericano ha reportado una pérdida anual de 636 millones de dólares en 2019, la primera en poco más de 20 años. Dicha pérdida está dominada por la interrupción del 737 MAX con los costos generales asociados con los choques y las puestas a tierra posteriores en más de $ 18 mil millones.

El nuevo presidente y director ejecutivo, Dave Calhoun, ha reiterado su pleno apoyo al MAX y ese apoyo está bien fundado con las aerolíneas que claman por recuperar los aviones que se esperan para mediados de año. Si bien Boeing aceptó la responsabilidad de los accidentes que mataron a 346 y llevaron a la puesta a tierra, muchos en la industria no están de acuerdo y dicen que la mayor parte de la culpa recae en los pilotos.

Las apuestas son enormes

Boeing tiene una cartera de 5,406 aviones comerciales y ventas anuales de 74,75 mil millones de dólares. Su último jet, el 777X, acaba de volar después de un retraso de nueve meses relacionado con sus nuevos motores General Electric. Las aerolíneas también están ansiosas por tener en sus manos este nuevo monstruo propulsado por el motor a reacción más grande del mundo. El 777X quema 84 por ciento menos combustible por pasajero que el primer avión de transporte de Boeing, el 707.

Airbus divide el mercado

Airbus, con ventas anuales de alrededor de 72 mil millones de dólares, es la gran historia de éxito en Europa y esencialmente divide el mercado con Boeing para aviones de más de 100 asientos. Pero también tiene sus problemas. El año pasado finalmente canceló su gigante A380 porque las aerolíneas optaban por aviones mucho más eficientes y de bajo consumo de combustible, como su propio A350 bimotor y los 787 y 777 de Boeing.

Por ejemplo, el Qantas 787-9 que vuela a Londres sin parar todas las noches desde Perth quema 34 por ciento menos combustible por pasajero que su A380. Limpiar la cubierta del A380 permitirá a Airbus concentrarse en su A320 180-250 más vendido y en sus populares A350 y A330neo más grandes. Sin embargo, algunas de esas ventas son objeto de presuntos sobornos con Airbus la semana pasada para llegar a acuerdos con investigadores franceses, británicos y estadounidenses. Airbus acordó pagar multas de 3,598 millones ($ 3,39 mil millones de dólares) y recibió crédito de las autoridades por haber denunciado los presuntos sobornos.

Prácticas comerciales inaceptables

Por su parte, Denis Ranque, presidente de la Junta de Directores de Airbus, declaró que “los acuerdo… pasan la página sobre prácticas comerciales inaceptables del pasado”. El nuevo director ejecutivo de Airbus, Guillaume Faury, dijo que “las lecciones aprendidas permiten a Airbus posicionarse como el socio confiable y confiable que queremos ser”.

Mirando hacia el futuro, Airbus y Boeing, ensangrentados y deprimidos, pero de ninguna manera, ahora se centrarán en los 44,000 aviones por un valor de 6,67 billones de dólares que se necesitarán en los próximos 20 años para su reemplazo y crecimiento con un enfoque renovado en la seguridad y la integridad.

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